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美国通识教育趋势报告:写作能力最受大学关注

来源:搜狐 | 时间: 2017-04-25 09:11:39    

导读:这是一读EDU推送的第92篇文章 关注一读EDU微信公众号(ID:yidu_edu),第一时间接收最新专题! 全文2979字,预计阅读时间6分钟 通识教育由英文“liberal education”(自由教育)翻译过来,也叫“通才教育”、“普通教育”等。 美国鲍登学院(Bowdoin College)的A.S.Parkard教授首次将其与大学教育放在一起讨论,自此以后,关于大学通识教育的讨论也越

这是一读EDU推送的第92篇文章

关注一读EDU微信公众号(ID:yidu_edu),第一时间接收最新专题!

全文2979字,预计阅读时间6分钟

美国通识教育趋势报告:写作能力最受大学关注

通识教育由英文“liberal education”(自由教育)翻译过来,也叫“通才教育”、“普通教育”等。

美国鲍登学院(Bowdoin College)的A.S.Parkard教授首次将其与大学教育放在一起讨论,自此以后,关于大学通识教育的讨论也越来越多,不过至今仍未取得一个共同的定义,缺少规范性的描述。

《哈佛通识教育红皮书》提出,通识教育应在4个方面培养学生,即“有效思考的能力、清晰交流思想的能力、做出恰当判断的能力、辨别价值的能力”。

宾夕法尼亚州立大学提出,将通过通识教育为学生提供“成功的信念及美满生活所必须具备的有效的逻辑推理和定量分析能力、沟通能力以及科学认知能力……对社会及其价值观的文化理解,并且具备对不朽艺术的审美能力”。

自上世纪末起,我国不少高校已开展通识教育模式的探索,但总体而言仍在起步阶段,而美国高校的通识教育已经有了成熟的课程体系和培养制度。

提到美国的通识教育,你一定要知道美国高校联合会(The Association of American Colleges and Universities,简称AAC&U)。AAC&U是美国领先的全国性教育联合会,旨在促进大学自由教育的发展,现在已经有近1400所成员学校,包括公立学校、私立学校和社区大学。

每一年,AAC&U都会举行数场颇具影响力的全国学术会议,出版名目繁多的学术报告,是研究美国通识教育不可或缺的资源,2016年发布的《通识教育的设计、目标和教学手段的最新趋势》(Recent Trends in General Education Design, Learning Outcomes, and Teaching Approaches)报告更是了解美国通识教育发展情况的权威资料。

这份报告都有哪些亮点?大学之间是否就通识教育的目标达成共识?美国大学都有哪些“绝招”来提高通识教育的质量?在互联网日益发达的今天,美国的通识教育如何利用和结合网络?

接下来,我们将重点为大家介绍报告当中的3大亮点:通识教育目标,高影响力通识教育项目,及大学生电子平台的使用。

1

通识教育目标的变化

85%的受访大学表示,为全体学生制定了共同的通识教育目标。其中授予学术和硕士学位的大学,更倾向于制定共同的目标;宗教类大学比公立大学和非宗教独立大学更倾向于制定共同的目标。

那么到底什么是共同的教育目标呢?其实就是美国大学希望让学生接受通识教育后获得什么知识和技能。

此次调查问卷探询了11种技能和11种知识(共22个分类)的应用情况,大多数大学在问卷里表明在这22个分类里,他们至少强调了其中18种。

美国通识教育趋势报告:写作能力最受大学关注

图1 受访美国大学通识教育涵盖特定技能或知识分类的比例(来源:AAC&U官网)

图1列举了各项技能,和它们在大学学习目标里所占据的比例。从中可看出,几乎所有制定了共同目标的学校(99%),都强调在通识教育里培养“写作技能”,并且这个侧重点从2008年到2015年从未动摇过。

也就是说,尽管时间变化,但美国的大学在通识教育中仍然相当重视写作能力的培养,但除了对写作能力的一贯重视外,与2008年相比,美国大学的通识教育更加注重以下几个方面:

辩证思考与分析推断能力

定量分析能力

科学知识

数学知识

全球文化

研究能力

知识跨学科整合能力

外语能力

可持续发展知识

其中对研究能力的重视程度显著提高(从65%到75%),2008年,65%的受访美国大学将研究能力作为通识教育的目标之一,而到了2015年,这一比例提高至75%。

比较有趣的是,美国大学通识教育似乎减少了对社会科学知识,口头交流能力,实践能力,公民参与和成熟度,技术知识,及美国历史等技能、知识分类的关注,其中对技术知识的关注度降低最多,2008年还有61%的受访美国大学认为通识教育的目标包括技术知识,但到了2015年,这一比例就降至49%。

2

最有效的通识教育实践

正如美国教育政策非常重视循证研究,通识教育的改革与施行也离不开循证研究的理论支持。重要的事情要说三遍:想要了解美国教育政策和研究,循证研究理念一定一定一定要知道!想要知道更多关于循证研究,请参阅一读之前的文章(点击这里就好了)。

多个循证研究结果表明,有10种教学项目可以最大程度地帮助大学生实现通识教育的共同目标。学术界称这些项目称为高影响力的教育实践(high-impact interventions),其中的“高影响力”通俗来讲就是指,对达成通识教育目标有非常大的影响。

美国通识教育趋势报告:写作能力最受大学关注

图2 高影响力的通识教育活动(来源:AAC&U官网)

为便于解释,下文将用“十高项目”代指这10种高影响力的教育实践。图2列举了这10种教育实践,其中的“必修”是指大学要求学生必须参与的“十高项目”,而“选修”则是学校规定学生可以自由选择是否参加的项目。

图二也给出了大学开设的某一必修或者选修项目的比例,例如,高达52%的大学将大一学术研讨会设为必修通识教育项目。

正因为存在必修和选修的区别,我们可以发现,不是每所大学都会强制要求学生参加所有“十高项目”,超过一半的大学,只会要求学生必须参加其中3个,即“针对大一新生的适应性项目”、“大一学术研讨会”和“全球文化研究”。

恰好,也有实证研究表明,“针对大一新生的适应性项目”和“大一学术研讨会”对学生的学习成就,具有明显的积极影响。从这个角度出发,也难怪受访的美国大学,大多会要求学生必须参加这两个项目。

3

电子平台的使用

美国大学的通识教育发展的第三大特色就是,推广使用电子平台(electronic portfolio)。

需要注意的是,这种电子平台不是为我们所熟知的类似教务处教学平台的网站,而是一个多功能展示平台,用来综合记录、评价、和展示高等教育成果(不仅限于通识教育成果)。

具体而言,电子平台一般包括3种功能,即作为资料储存库记录学生的反思与成长;作为不同学习阶段的记录;作为个人成绩与能力的展示平台。

它们的页面并非千篇一律,以北卡罗来纳大学教堂山分校为例,学校要求学生使用WordPress来编辑个人电子平台,并且有专门的电子平台课程来帮助学生更好地使用和设计自己的平台。

大部分AAC&U联盟校(64%)已经向其在校生推广了电子平台,其中7%的学校要求所有学生创立电子平台。与本科和硕士专业相比,80%的博士专业都要求学生们使用电子平台。

学生们反映,建立和更新自己的电子平台,既让他们对学习内容有了更深刻的反思和理解,又能更好记录阶段性的成就,同时,也增加了他们的自信和满足感。

连雇主们也表示,电子平台能有效帮助他们招聘到合适的雇员。通常,雇主会要求,求职者提供简历和大学成绩单,作为衡量求职者能力与成就的参考标准,而如今,电子平台资源也渐渐成为另一种雇主可以依赖的参考标准。

美国通识教育趋势报告:写作能力最受大学关注

美国一个电子平台页面(来源:www.findspark.com)

4

小结

对比我国内地大学尚无统一标准的通识教育目标,本文第一部分新鲜出炉的22类目标对你有何启发?

一方面,至少我们可以看到,美国人还是相当注重全球化对学生的影响,比如如今的美国大学通识教育,都更加重视全球文化和外语能力。而且,美国大学也更加注重学生的科研能力。

另一方面,我们也要理性看待第一部分中,那些比重减少的通识学习目标,比如,虽然美国高校对口头交流能力、实践能力的重视程度比2008年时要少了,但并不代表这两个能力不再重要,而可能是在美国国情下,高校认为学生的口头交流能力和实践能力已经符合要求,不必成为学校通识教育的最新侧重点而已。

有鉴于此,国内教育政策制定者们也不能一味简单模仿美国的通识教育目标设定,而要更好从中国学生的特点出发,设计符合国情的通识教育目标。

例如,与美国学生相比,中国大学生的口头交流能力和实践能力要相对较差,因此,在当代的通识教育改革中,国内大学反而要更加重视,通过通识教育提高学生的口头交流能力和实践能力。

以上是本文第一部分能给我们带来的一些启示,其余部分呢?我们可以思考下,第二部分介绍的高影响力教育实践活动,在我国内地高校的应用情况如何,增设长达1年或2年的大学新生学术研讨会及经验交流实践项目,是否会更好促进大学生的个人发展与成功。

我们还可以思考,国内高校是否适合普及学生电子平台,以提升学生的学习积极性,和他们的求职竞争力。

总而言之,希望你能从这篇最新美国通识教育进展报告中得到很多灵感。

Reference:

哈佛委员会.哈佛通识教育红皮书[M]. 李曼丽译. 北京:北京大学出版社,2010. 50.

Association of American Colleges and Universities, GreaterExpectations: A New Vision for Learning as a Nation Goes to College (WashingtonD.C.: AAC&U, 2002), 24.

Association of AmericanColleges and Universities. (2016). Recent Trends in General Education Design, LearningOutcomes, and Teaching Approaches. Retrieved from https://www.aacu.org/sites/default/files/files/LEAP/2015_Survey_Report2_GEtrends.pdf

Stefanie Panke (2016),E-Portfolios in Higher Education: Case Study & Literature Review. Retrieved from https://www.slideshare.net/stefaniepanke/eportfolios-in-higher-education-case-study-literature-review

本期作者

美国北卡罗莱纳研究分站 王欣欣

一读EDU编辑部

 

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